Cienfuegos, joyau cubain

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Le Paseo del Prado.  | © iStockphoto.com/Anton Zelenov

La ville de Cienfuegos fut fondée à Cuba en 1819 par le Français Louis de Cluet, lequel s’y établit avec une quarantaine de familles françaises de la Nouvelle-Orléans et donna au village le nom de Fernandina de Jagua. Le mot autochtone Jagua signifie « beauté ». Ce n’est que 10 ans après la fondation du village que son nom fut changé pour Cienfuegos, cette fois en hommage à son gouverneur.

Située en front de mer et aujourd’hui capitale de la province du même nom, elle présente un superbe témoignage de l’architecture néocoloniale qui lui valut le surnom de « perle du Sud » et d’être inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Voici 7 découvertes à faire lors d'une visite dans cette ville colorée!

Le Paseo del Prado

Le Paseo del Prado de Cienfuegos est la plus longue promenade de Cuba. Cette avenue est bordée par d’anciennes maisons aux multiples colonnes et coloris, dont plusieurs datent de la fondation de la ville, en 1819. Pour la parcourir sur toute sa longueur, on peut utiliser les petites voitures à chevaux qui la sillonnent du matin au soir. Elles permettent de franchir aisément la distance qui va du centre de la ville à Punta Gorda.

Le Parque Martí

Le Parque Martí est le cœur de la ville. Ce grand parc, anciennement la Plaza de Armas, est charmant et les édifices du XIXe siècle qui l’entourent sont remarquablement bien conservés. Tranquille, il est dominé par une statue de José Martí datant de 1902, et une plaque commémore la fondation de la ville. On remarque l’Arc de triomphe parisien, un cadeau des ouvriers de Cienfuegos à la république naissante en 1902. Le Parque Martí de Cienfuegos est l’un des rares parcs cubains à avoir gardé sa glorieta, une gloriette où les orchestres de la ville venaient donner des concerts et où l’on pratiquait, les jours de fête, une danse traditionnelle connue sous le nom de La Retreta.

Le Teatro Tomás Terry

À côté, le Teatro Tomás Terry est aménagé dans un très bel édifice, avec une entrée en colonnade. Ce théâtre, construit en 1889, accueillit autrefois Caruso et Sarah Bernard. Il offre une excellente acoustique et la décoration intérieure, tout en bois, est magnifique.

La Casa de la Cultura Benjamín Duarte

À l’ouest du parc, la Casa de la Cultura Benjamín Duarte loge dans l’ancien Palacio Ferrer, une magnifique construction de style éclectique qui remonte à 1918. Dans l’édifice, on accède à une jolie tour dont le sommet permet de voir presque toute la ville et son port.

L’Ayuntamiento

Sur le même côté du parc, l’Ayuntamiento, ancien hôtel de ville de Cienfuegos, renferme maintenant le siège de l’Assemblée provinciale. Autre bel édifice de style éclectique, c’est de son balcon que Fidel Castro, en 1959, annonça à la population de la municipalité le triomphe de la Révolution.

Le Cementerio de Reina

Le Cementerio de Reina, situé à l’extrémité ouest de la ville, intéressera les passionnés d’histoire. Fondé en 1839 et déclaré monument national, ce cimetière est l’un des plus vieux du pays. On y trouve les tombes des fondateurs français de la ville et de soldats espagnols morts pendant les guerres d’indépendance.

Le Jardín Botánico de Cienfuegos

Le Jardín Botánico de Cienfuegos abrite au-delà de 2 000 espèces végétales, dont 300 espèces différentes de palmiers, soit l’une des plus grandes collections au monde. Ce jardin botanique, autrefois propriété de l’Université Harvard en 1917, est désormais sous la tutelle de l’Académie

des sciences de Cuba.

 

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