10 lieux de charme en Provence

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Arles.  | © iStockphoto.com/Flavio Vallenari

Pays de la chaleur et de la lavande, bercée par la mer Méditerranée, la Provence regorge de lieux envoutants et majestueux, que l’on parcoure ses grandes villes animées ou ses petits villages hors du temps. Voici une sélection d’endroits parmi les plus captivants de cette région du sud-est de la France.

1- Les Baux-de-Provence

Juchés sur un éperon rocheux, les Baux-de-Provence révèlent un panorama à couper le souffle sur la vallée des Alpilles. Classé monument historique dans son ensemble, le village est l’un des lieux touristiques les plus courus de France. Ses jolies ruelles bordées de maisons construites à l’époque de la Renaissance ou creusées dans la roche, dominées par les ruines d’une magistrale citadelle du Moyen Âge, en font une destination touristique très appréciée pendant l’été.

2- Le cours Mirabeau, Aix-en-Provence

Artère principale et cœur battant de la ville d’Aix-en-Provence, le cours Mirabeau séduit par son architecture élégante. S’ils sont aujourd’hui investis par des commerces, de magnifiques hôtels particuliers s’y succèdent, tous érigés entre 1650 et 1760. Quelques fontaines jalonnent cette artère, la plus curieuse étant la Fontaine Moussue, alimentée par une source chaude. Plus à l’est, la fontaine du Roi René représente le monarque tenant une grappe de muscat, qu’il aurait introduit en France.

3- Arles

Arles est une ville d’histoire et d’art à l’élégance et au charme uniques qui fut l’ancienne capitale de la Gaule. Construit sous l’empereur Auguste, au Ier siècle avant J.-C., le Théâtre antique constitue un lieu scénique exceptionnel durant l’été. Juste à côté, l’Amphithéâtre romain, un immense ovale construit à la fin du Ier siècle pouvait accueillir à l’époque quelque 21 000 spectateurs.

4- Palais des Papes, Avignon

Magnifique témoignage de l’architecture du XIVe siècle le Palais des Papes à Avignon est un complexe majestueux, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Édifié à la demande du pape Benoît XII (1334-1342), le « Palais Vieux » affiche une certaine sobriété cistercienne. Le « Palais Neuf », de style gothique, fut ajouté par Clément VI (1342-1352). Ne manquez pas les remarquables fresques de Matteo Giovanetti dans la chapelle Saint-Jean.

5- Vaison-la-Romaine

D’un grand intérêt archéologique, la charmante localité de Vaison-la-Romaine est scindée en deux par rivière de l’Ouvèze. Découverts au XXe siècle, les sites archéologiques de Puymin et de la Villasse sont deux quartiers de Vasio Vocontiorum, l’une des cités gallo-romaines les plus riches de Provence. Le Musée archéologique Théo Desplans, qui présente de nombreux objets de la vie quotidienne des Gallo-Romains, des mosaïques ainsi que de magnifiques statues impériales en marbre.

6- Gordes

Parmi les petites villes les plus réputées de la région, Gordes se caractérise par ses maisons en pierres sèches de couleur ocre qui s’alignent précairement autour des arêtes du plateau du Vaucluse, en face des collines du Luberon. La meilleure vue à distance de Gordes et des collines du Luberon s’offre du poste d’observation aménagé sur la D15, avant le village.

7- Saignon

Commune du Luberon, Saignon est un adorable village de carte postale construit de part et d’autre du rocher de Belle-Vue, sur lequel furent bâtis pas moins de trois châteaux médiévaux. Aujourd’hui, seules quelques ruines subsistent, mais la balade offre néanmoins une superbe vue. En face de la mairie, vous trouverez la très belle église Notre-Dame, qui fut un lieu de pèlerinage au Moyen Âge.

8- Le Panier, Marseille

Lieux emblématique du vieux Marseille, le Panier, l’un des plus vieux quartiers de France, est un lieu charmant qui a conservé son âme de terre d’accueil des immigrants, italiens, corses et maghrébins, tout en voyant éclore quelques petites boutiques et des cafés bobos, décorés avec grand soin dans un esprit de bric et de broc chic.

9- Moustiers-Sainte-Marie

Situé aux portes des Gorges du Verdon, Moustiers-Sainte-Marie jouit d’un paysage d’une sereine et impressionnante grandeur. Le village, divisé en deux par un torrent, s’accroche à la montagne de chaque côté. Cela en fait un site intéressant pour se promener, car, en plus d’être confronté à la pierre de la montagne, on a toujours conscience du mouvement de l’eau à cause des ponts qu’on doit traverser. Les ruelles du village recèlent des maisons qui datent pour la plupart du XVIIIe siècle.

10- Le plateau du Valensole

Le grand spectacle du Verdon commence avec la lavande du plateau de Valensole : 800 km2 de bleu à perte de vue. C’est là que se trouve l’un des plus importants lieux de culture de la lavande. La plante y trouve une terre calcaire dans laquelle elle puise toute sa magnificence. Un spectacle inouï qui ne dure que trois semaines, puisque les premières récoltes se font dès la mi-juillet.

Texte tiré du guide Ulysse Explorez Marseille et la Provence par Sarah Meublat

 

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