À la rencontre du spectaculaire Parque Nacional Los Glaciares en Patagonie

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À la rencontre du spectaculaire Parque Nacional Los Glaciares en Patagonie

La Patagonie, qui comprend cinq provinces, constitue plus de 28% du territoire argentin, soit environ 787 000 km2.

Elle a la forme d’un immense triangle allongé qui pointe vers le cap Horn et l’Antarctique, adossé à l’ouest sur les Andes et borné à l’est par l’océan Atlantique.

Le sud de la Patagonie n’a été occupé par l’Argentine que vers la fin du XIXe siècle. La province de Santa Cruz est la deuxième plus vaste du pays (244 000 km2) et la deuxième moins peuplée (226 000 habitants). L’un des plus grands attraits touristiques de la province est sans contredit le parc national Los Glaciares.

Parque Nacional Los Glaciares : un spectacle naturel saisissant

À la rencontre du spectaculaire Parque Nacional Los Glaciares en Patagonie

Ce parc majestueux, avec ses 7 240 km2, est le plus vaste du pays et a été créé dès 1937. Il est adossé au parc chilien Bernardo O’Higgins, mais comme aucun accès n’est possible de ce côté en raison des fjords glacés et des montagnes escarpées, l’observation de la calotte glaciaire qui domine ces deux parcs ne peut être effectuée que du côté argentin.

Cet ensemble glaciaire est exceptionnel de bien des manières, mais en particulier par sa très basse altitude. En effet, partout ailleurs, les glaciers n’existent à peu près pas au-dessous de 2500m d’altitude, alors qu’ici ils ne dépassent pas l’altitude de 1500m pour s’écouler jusqu’au niveau de la mer.

Le massif glaciaire qu’est le Campo de Hielo Patagónico Sur s’étend sur 350 km du nord au sud, et il possède une épaisseur moyenne de 1500m. La glace s’en échappe par une cinquantaine de glaciers, dont le plus grand se trouve du côté chilien (Pío XI, 1265km2). Du côté argentin, les plus grands sont les glaciers Upsala et Viedma et le plus connu est le glacier Perito Moreno.

Le fameux Glaciar Perito Moreno

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Le Glaciar Perito Moreno est de loin le glacier le plus célèbre de toute la région. Le nom du glacier rappelle le surnom du géographe et explorateur Francisco Moreno, le Perito (expert) Moreno, qui le découvrit au cours d’une de ses expéditions.

Ce glacier est un vaste émissaire de la calotte glaciaire, constamment alimenté de nouvelle glace et mesurant 35 km de longueur. Le Perito Moreno est un glacier particulier, très « vivant ». On dit de lui qu’il est un des rares glaciers qui continuent de croître; cela s’explique par le fait que, contrairement aux glaciers de montagne, il constitue l’effluent de l’énorme masse de la calotte glaciaire.

Le glacier est situé à 80 km de la ville d’El Calafate, et l’excursion vers la Península de Magallanes, d’où il est aisé de l’observer, dure une pleine journée. Le site dispose d’un ensemble de terrasses et de balcons d’observation qui permettent de s’approcher du glacier. Le calme est perturbé par les explosions sonores de blocs qui se détachent du glacier et plongent dans les eaux bleues. Il est également possible d’effectuer, depuis El Calafate, une excursion sur le glacier même (avec piolet et crampons); l’accès au glacier se fait par bateau.

 

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