Back Bay

En dépit de ses humbles origines (il ne s'agissait au départ que d'une vulgaire mare de boue), Back Bay ne tarda pas à devenir un quartier chic. Au fur et à mesure qu'elle se développait, la ville, jusqu'alors confinée à la péninsule originale qui entourait le Boston Common, manquait en effet de plus en plus d'espace. Elle entreprit donc, en 1858, de combler les laisses vaseuses de Back Bay, le plus important projet d'assèchement jamais vu à l'époque. Quelque 180 ha de marécages furent ainsi transformés en terres utilisables au cours des 20 années qui suivirent.

Le nerf central de cette oeuvre grandiose est l' Avenue du Commonwealth. Dessinée sur le modèle des Champs-Élysées, elle se présente comme un large boulevard rehaussé d'une allée centrale recouverte de pelouse qui traverse tout le quartier. La Comm Ave. comme l'appellent les résidants, est bordée de majestueuses demeures de grès brun ainsi que de plusi-eurs bâtiments historiques. Les rues Beacon et Marlborough lui sont parallèles, de même que la chic rue Newbury, fréquentée pour ses boutiques élégantes, ses magasins de fourrures et de vêtements, ses bijouteries de luxe, ses galeries d'art, ses antiquaires et ses innombrables restaurants.

Si le Boston Common est le Central Park de Boston, le Public Garden (délimité par les rues Beacon, Charles, Arlington et Boylston), siège du premier jardin botanique en Amérique du Nord, ne peut qu'être ses Tuileries. Somptueusement garni d'arbres et de fleurs, ce jardin offre un lagon bordé de saules pleureurs où évoluent en saison les fameux Swan Boats (bateaux-cygnes), créés en 1877 par Robert Paget, inspiré par une scène de l'opéra Lohengrin de Wagner.

Il n'existe pas de meilleur poste d'observation de Boston que le sommet du John Hancock Observatory (200 Clarendon Street, Copley Square, 617-572-6429), qui compte 60 étages et s'impose comme le plus haut gratte-ciel de la Nouvelle-Angleterre. Du haut de ses 225 m, vous pourrez contempler le Capitole (State House), les White Mountains du New Hampshire et la South Coast. Outre cette vue inégalée, on vous propose des expositions, un film, des photos et un spectacle son et lumière sur l'histoire de la ville. Au sol, les parois de verre de l'édifice, incroyables miroirs, reproduisent les bâtiments avoisinants aussi fidèlement qu'une photographie. Au moment de sa construction, vers la fin des années soixante, les architectes s'opposaient amèrement au projet rhomboïdal d'I.M. Pei, pré-tendant qu'il défigurerait complètement le Copley Square. Il n'en est pas moins devenu une pierre angulaire de Boston.

Tout comme le Hancock, le Skywalk Observatory de la Prudential Tower (800 Boylston Street, Prudential Center, 617-236-3318) vous donne une vue en plongée sur le centre-ville, mais de 360o cette fois. Communément appelé The Pru, le Prudential Center a été construit au début des années soixante et représente un autre exemple du renouveau urbain.

Beaucoup plus qu'une simple bibliothèque, la Boston Public Library (666 Boylston Street, 617-536-5400) est pour sa part une véritable mine de trésors artistiques et architecturaux. Inspirée des grands palais de la Renaissance italienne, elle fut érigée en 1895, et son majestueux hall d'entrée (accessible par la porte latérale) révèle un large escalier de marbre, des colonnes corinthiennes ainsi que des fresques. À l'intérieur même de la construction, vous découvrirez des murales de John Singer Sargent, des toiles de John Singleton Copley, des sculptures d'Augustus et de Louis Saint-Gaudens, et des portes de bronze signées Daniel Chester French.

Construite en 1877, la Trinity Church (206 Clarendon Street, 617-536-0944), une église romane de style médiéval français, est tout aussi ahurissante de l'intérieur que de l'extérieur. Considérée comme une des plus brillantes créations de Richardson, elle arbore une énorme tour rappelant les dômes de Venise et de Constantinople. À l'intérieur, des couleurs d'une grande richesse et des détails mauresques absolument exquis recouvrent le plafond voûté, la rotonde et les murs de l'enceinte.

 



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