Climat d'Arizona et du Grand Canyon

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Nombreux sont ceux qui perçoivent l'Arizona comme une terre brûlante. Certaines régions correspondent fort bien à cette image, comme celles de Tucson, de Phoenix, du sud et de l'ouest de l'État, puisque durant les mois d'été, le mercure y grimpe, le jour, bien au-delà de 38 °C. Même en janvier, on y enregistre le plus souvent des températures oscillant entre 18 °C et 21 °C au cours de l'après-midi, et rarement chutent-elles près du point de congélation la nuit. Par ailleurs, ses hivers cléments et son taux d'ensoleillement pour ainsi dire permanent ont fait du désert arizonien un véritable paradis pour les retraités et les résidants saisonniers cherchant à fuir des climats plus rigoureux

Grand Canyon

Cela dit, à moins de 300 km, la région du Grand Canyon connait une météo plus changeante. Le versant nord du Grand Canyon devient inaccessible durant l'hiver en raison des abondantes chutes de neige qui rendent les routes impraticables. En  hiver, le climat du nord de l'Arizona est froid et sec, et le mercure, qui s'élève en général à distance raisonnable du fatidique 0 °C pendant la journée, flirte souvent dangereusement avec le point de congélation la nuit venue. À telle enseigne que les hautes montagnes demeurent enneigées tout l'hiver et s'enorgueillissent de plusieurs stations de ski populaires. À plus faible altitude, les précipitations moins abondantes et la présence constante du soleil gardent cependant les routes dégagées la plus grande partie du temps.

Là où les montagnes escarpées se heurtent au désert de Sonora, il suffit de faibles variations d'altitude pour entraîner d'importantes fluctuations du climat. En règle générale, une ascension de quelque 300 m donne ainsi lieu à des changements de température aussi radicales que si vous parcouriez 500 km en direction du nord. À titre d'exemple, le fond du Grand Canyon s'avère toujours plus chaud d’environ 7 °C par rapport à ses arêtes supérieures et, dans la ville de Tucson, tandis que certains passent l'hiver au soleil au bord des piscines, leurs voisins en profitent pour skier sur les pentes du mont Lemmon.

Printemps

Le climat de l’Arizona au printemps se révèle pour sa part plus mitigé. Des rivières en crue, des vents froids et des tempêtes de sable attendent parfois les visiteurs en mars et au début d'avril, mais ceux qui osent tout de même s'aventurer dans la région à cette époque de l'année ont, somme toute, plus de chances d'y être accueillis par un temps doux et de spectaculaires étalages de fleurs sauvages du désert. À moyenne altitude, les feuilles n'apparaissent aux branches des arbres qu'à la fin d'avril, un phénomène toutefois retardé à la fin de mai dans les hautes montagnes.

Arizona

Sur l'ensemble du territoire de l’Arizona, juin demeure le mois le plus chaud. Dans le sud et l'ouest de l'État, le mercure grimpe alors volontiers au-delà de 38 °C. Les lézards deviennent les êtres vivants les plus actifs hors des constructions climatisées, et on a vu des gens faire cuire des oeufs sur le trottoir aussi bien qu'éclater du maïs à l'intérieur d'automobiles closes! C'est alors que les habitants du désert s'offrent des vacances dans les États plus au nord, ou se contentent de grimper à plus haute altitude, où le mercure oscille plutôt autour de 27 °C en été.

Une bonne partie des pluies annuelles tombent au cours de cette période que les habitants du coin appellent « la mousson », et qui s'étend de juillet au début de septembre. Essayez d'organiser vos activités de plein air le matin, car en après-midi et en début de soirée se lèvent des bourrasques de vent et de sombres cumulus qui déchargent leur panse sans vergogne avant de poursuivre leur route. Bien que ces orages contribuent généralement à rafraîchir l'atmosphère des chauds après-midi, ils ne sont que de courte durée, et le ciel ne tarde pas à s'éclaircir derrière eux. Prenez néanmoins garde aux inondations subites, car ces sautes d'humeur de Dame Nature peuvent être véhémentes et chasser l'eau des surfaces rocheuses du désert vers les canyons et les ravines, qui entraîne alors sur son passage rochers, voitures et gens, ne laissant rien entraver sa course.

Automne

L'automne en Arizona s'impose sans contredit comme la plus belle saison de l'année. La météo est alors fort agréable. Les habitants de la région ont longtemps gardé ce secret pour eux, et, jusqu'à tout récemment encore, les touristes d'octobre se faisaient aussi rares que les flocons de neige tombant sur Phoenix. Leur secret est maintenant éventé, et c'est en des foules records qu'on profite aujourd'hui de l'« inter-saison », caractérisée par des feuillages colorés et les claires journées de l'été des Indiens.

 



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