Le lac Titicaca et ses îles péruviennes

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Le lac Titicaca et ses îles péruviennes

Qui n’a jamais entendu parler du lac Titicaca? Pour certains, ce nom aux consonances si particulières fait tout simplement sourire tandis que, pour d’autres, il meuble l’inconscient des traditions populaires. Malgré tout, ce lac légendaire, dont la profondeur maximale atteint 280 m, s’étend paresseusement sur 6 900 km2 aux confins du Pérou et de la Bolivie, à une altitude moyenne de 3 812 m, et détient le titre du lac navigable ayant l’altitude la plus élevée du monde.

En fait, cela vaut parce que le lac est mondialement connu, mais il existe d’autres lacs plus petits et moins notoires qui pourraient prétendre à pareille appellation.

L’année 1870 place le lac Titicaca au sommet de la liste des lacs navigables les plus hauts de la planète. En effet, cette année-là, un bateau à vapeur, le Yaviri, fut assemblé pièce par pièce sur ses rives, chacune d’entre elles ayant été transportée à la faveur d’une périlleuse et démente expédition à dos de mulet depuis la côte péruvienne.

De nos jours, ce lac dont le nom, un mélange de quechua et d’aymara, signifie puma de piedra (puma de pierre) est sillonné chaque année par des milliers de touristes, tous animés de la même curiosité : visiter ses îles et ses sites environnants.

Islas Uros

Le lac Titicaca et ses îles péruviennes

Il y a environ 40 îles Uros qui flottent sur les eaux du lac Titicaca. En effet, les îles Uros ne sont pas de vraies îles composées de terre et de pierre. Elles sont constituées de l’enchevêtrement dense de plantes lacustres assez résis tantes appelées totora. Poser le pied sur ces îles pour la première fois donne la curieuse impression de marcher sur un lit d’eau.

Les habitants des îles flottantes sont pour la plupart les descendants des Uros, un peuple autochtone obscur dont on sait peu de chose outre que, selon une légende, du sang noir coulait dans ses veines. Aujourd’hui, la race s’est éteinte et leurs descendants forment un métissage d’Aymaras et d’Uros.

Les îles Uros ne sont plus aujourd’hui que l’ombre de ce qu’elles étaient à une époque pas très lointaine. En raison des visites répétées des curieux, elles ont perdu de leur authenticité, trop commercialisées et victimes du tourisme.

 

Isla Taquile

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Située à 3h de bateau de la jetée de la vile de Puno, l’île de Taquile s’étend sur 11km2 et demeure la plus communément visitée du côté péruvien. Sur l’île, un escalier empierré qui compte plus de 500 marches attend le voyageur de pied ferme.

La montée est pénible, mais, une fois au sommet, vous serez récompensé par un panorama splendide avec partout des montagnes à l’horizon. Toutefois, il existe d’autres points de débarquement que les guides choisissent plus régulièrement, et d’où part un joli sentier qui monte progressivement jusqu’à la place du village. Les fameuses 500 marches ne sont alors utilisées qu’à la descente du retour.

Près de 350 familles habitent l’île dont les maisons d’adobe sont dépourvues d’électricité et d’eau courante. Les habitants de Taquile sont connus pour avoir su préserver leur mode de vie ancestral, dont le troc, l’organisation communautaire et leur habit de tous les jours font partie.

La coopérative artisanale, sur la place du village, en est un exemple probant. Vous constaterez qu’en toute occasion les hommes tricotent et les femmes tissent.
Si vous avez l’esprit d’aventure, on vous conseille d’y passer la nuit afin de pouvoir vraiment apprécier la visite.

 

Isla Amantaní

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Située à plus grande distance de Puno que Taquile, l’île d’Amantaní est moins visitée par les voyageurs. Elle séduira ceux qui aiment le pittoresque et le dépaysement.

En effet, contrairement aux îles Uros et Taquile, Amantaní n’a pas encore été victime de l’affluence touristique. Elle abrite aussi quelques vestiges archéologiques qui lui sont propres.

 

Isla Suasi

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Du côté est du lac Titicaca se trouve l’Isla Suasi, qui couvre une superficie de 44 ha. Peu connue et peu développée, elle est néanmoins dotée d’un hôtel à vocation écotouristique dont les clients peuvent pratiquer la voile, la pêche et la plongée-tuba.

 

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Ce texte est tiré de :

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